因父之名,与国为友:美国NGO天主教慈善(Catholic Charities)及其政府倡导

时间:2012-08-07     作者:欧米茄

          作为人类迄今对自然科学了解最透彻的国家,美国的三亿多人口中约80%宣称自己信仰上帝,这当中约30%为天主教徒。自有教会的两千多年来,天主教信徒将仁爱与怜悯带往全球被遗忘的角落和那些尽失尊严的弱者中。今天,众所周知的明爱国际(Caritas Internationalis)是一个在全球超过200个国家地区运行的,由164个罗马天主教救济/发展/社会服务机构组成的联盟(支持中国NGO建设的包括比如德国明爱和香港明爱)。该联盟的美国明爱成员是天主教慈善(Catholic Charities USA, CCUSA专注美国国内服务)和天主教救济服务(Catholic Relief Services,CRS专注国际服务)。
        成立于1910年,天主教慈善(CCUSA)致力于社工实践在天主教慈善事业中的专业化,做穷人的“代理律师”。CCUSA实际上是遍布全国的社区/区域天主教慈善(Catholic Charities, CC)网络的全国办公室,带领网络成员机构CC执行以下协调性工作:1. 倡导(推动扶贫政策的联邦立法;向媒体与公众宣传CC成果);2. 搭建网络(提供成员CC间分享信息和解决方案的机会;也与其他社会服务机构合作);3. 在国际明爱联盟中代表美国发声;4. 能力建设(为成员CC提供培训、技术支持、资助、项目开发等);5. 赈灾(美国天主教主教团指定其代表美国天主教社群为国内提供赈灾服务)。CCUSA的天主教慈善全国网络怀着为不同信仰人群扶弱济贫的使命,成为联邦政府之后规模第二的社会服务提供者。
CCUSA 和匹兹堡CC服务项目与财务
        2010年调查显示,171个CCUSA成员(如我所在的匹兹堡CC)当年服务人群共超过一千万(占美国总贫困人口的四分之一),以下是服务统计(仅列出主要服务和覆盖人数百分比)。
* 食品救助(约七百万人):食品银行及供应站(59%),流动厨房(20%),集体用餐(12%)。另外,为困在家里的老人和残疾人送餐超过三百万份。
* 家庭服务(约一百万人):精神健康咨询(38%),移民服务(30%)。行为健康服务包括精神健康咨询和成瘾恢复/预防/治疗。怀孕及产后家庭服务例如亲子教育、产前护理、求职基本技能培训、收养咨询、产妇及婴儿基本用品提供等。
* 社区建设(约四百万人):社会支持类服务(53%;孤寡老人护理、陪伴、精神/社交支持;低收入家庭儿童护理;基本求职/就业技能培训),教育成长服务(19%;政府开发的低收入家庭儿童学前教育项目;家庭理财;婚姻及亲子教育;高中辍学预防;成人电脑教育);其他服务包括青少年培育、夏令营、健康互助小组(例如癌症患者)、高危青少年救助(7/24危机热线、学业辅导、倡导)。健康类服务包括免费诊所、临终关怀、艾滋病服务、家庭医疗护理等。
* 住房服务(约六十万人):普通服务(48%;修缮材料提供、节能、房贷支持、租房咨询),紧急庇护(25%;为遭受家庭暴力的妇女儿童提供临时庇护)。其他服务包括为需要人群的过渡住宿、青少年/特殊人群的集体住宿。
* 其他基本服务(约两百万人):提供衣物、水电气资助、处方药资助等。覆盖人群包括监狱犯、犯罪受害人、堕胎女性、少年犯、退伍人员、被拐卖人员、犯人/军人家属、前黑社会成员。
* 赈灾(约十万人):经济援助、危机心理干预、信息推介、物资分发。
根据不同地区的需求,每个CC可能开展不同的服务项目。下面介绍匹兹堡地区CC(年预算约一千万美元)的项目,值得注意的是2007年才运行的本地唯一的免费诊所(看病在美国绝对是大事)。
* 社会安全网及家庭稳定服务:遇水灾/火灾,满足低收入条件者可申请水电气及其他生活必须资助。资助目的也可包括55岁以上者的安葬、医药或房屋修缮。
* 收养服务:筛选收养家庭,提供本国和国际收养服务,包括收养后支持性服务。
* 心理咨询服务:抑郁症、人际/家庭关系问题、情绪失控、堕胎后康复(与匹兹堡天主教教区联合举办的心灵康复项目)、赌博成瘾、孩子遭遇丧亲/父母离婚或其他变故后的心理调节和家庭教育、单身妈妈。
* 住房服务:为想自食其力的个人/家庭提供两个月的临时住宿,期间可接受CC提供的生活技能培训、就业培训、家庭教育支持等,最终通过就业/政府福利找到长期住处。对于长期无家可归者(且有精神问题和/或成瘾问题),CC提供住宿及生活技能培训。对18-24岁同时有精神和成瘾问题的,提供租房补助、职业/教育培训和生活技能训练。
* 难民服务:因为战争或政治/宗教迫害来到美国寻求庇护的难民在语音、文化和技能上遇到挑战。CC提供难民初到后手续/身份办理支持、英语培训、入学、体检、交通和求职技能培训等。
* 老人服务:老人项目的目的是提供资源尽量让老人在家里/社区环境自力生活,志愿者来自天主教教区。社区日间中心提供娱乐/教育性活动设施,多数免费。居家服务主要为居住在家里的老人提供护理、送餐、喘息服务(respite care)等。支持性服务提供收费的医疗保险协助、支持小组、交通。
* 免费诊所(含牙科):在美国,在没有任何医疗保险的情况下,一般人是很难支付昂贵费用的。近年经济衰退,就医绝对是紧迫的社会需求。CC在2007年仰赖于医生志愿者支持(至今已有150名志愿者医生),开设免费诊所,为接近一万人提供了服务。除了项目的“灵魂”—医生的义工付出,其他费用和医疗物资都靠捐赠。受益人必须同时满足三个条件:1. 没有任何医疗保险;2. 家庭收入不能超过贫困线两倍;3. 没有资格申请政府福利保险Medicare/Medicaid。
        从一个惊心动魄(因为拔掉了所有的牙!)的例子中可以看出这个免费诊所如何“赋权”一个普通个体:
        黑人兄弟Augustus最初来到诊所是检查高血压和免费配了一副眼镜,做体检的医生发现这老兄口腔严重发炎,甚至危及生命(可能美国对“危及生命”的定义门槛较低),需要拔除所有牙齿!两天后,志愿者牙医与本地医院合作给他做了手术,装上假牙。接下来,CC帮助他求职,最终Augustus“被CC免费武装了健康、视力和笑容”,得到了份食品公司的工作,从此为CC做义工,成为自食其力的社会人。如果不是慷慨捐赠,这笔天价医疗费足以让他破产。实际在去年之前,口腔保健的需求激增,已有1000人在排队等待免费诊所服务。得益于金融业BNY Mellon基金会资助一名全职牙医,上月的等待人数已降至70人。
         如果将CCUSA的171家成员机构财务加总,2010年总收入约为40亿美元,其中政府拨款/合同占62%,投资/商业(基金会)占11%,项目收费占10%,社区捐赠占9%,天主教会支持占3%,United Way/CFC占2%。开支方面:项目占88%,行政占9%,筹款占2%,其他1%。
        2010-2011财年匹兹堡CC的总收入约一千一百万美元,其中来自政府约42%、捐赠18%、收费12%、United Way(联合之路)7%、匹兹堡教区6%、实物捐赠5%、基金会4%。匹兹堡CC免费诊所项目预算约260万美元,其中来自实物捐赠约60%、基金会21%、捐赠12%、政府5%。
        多元的收入结构增强了财务的相对稳定性,但对于超过一半的收入来自政府财政的社会服务(social services)非营利机构来讲,在目前政府收紧腰带的年月,会比较挣扎。这就需要NPO增强倡导性工作,说服政府“给力”。
CCUSA的政府倡导实例
        CCUSA的整体倡导目标是在2020年解决美国50%的贫困问题。实现策略包括呼吁政府立法及公共政策改变、让立法者了解民情和NPO所做的贡献、鼓励利益相关者的参与、与同行机构建立同盟。下面例举几个政府倡导方面的例子,其核心理念都是尽量“发声”。只有让代表自己的立法者听到呼声,才有改变的可能。当然,这一过程的前提是这个政府是民选的,而且是一个有道德和问责的政府--不会将百姓的诉求当垃圾处理。
* 2010年CCUSA百年庆典上,邀请了超过700名CCUSA支持者(代表至少39各州的167个选区)来到国会山,当面向国会议员(民选的代表,在本选区代表自己发声)提出对抗贫困的诉求。
* BP墨西哥湾污染事件后,灾民对本地NPO的求助需求明显上升,但NPO资源却跟不上。这时CCUSA的CEO兼总裁Larry神父到国会听证会作证,告知当地的需求和CCUSA面临的服务供应挑战。他认为由于新闻报道和政府响应不够,公众并没表现出在以往灾难中的支持度。尽管BP会给予灾民赔偿,但人们还是会大量求助当地NPO比如Catholic Charities。最后Larry神父呼吁政府宣布此事件为国家灾难,建立一个新的灾难失业项目,寻求国会批准一个地区长期重建计划,并给予CCUSA更多本地资源支持。
* 为了收紧腰带,国会预算委员会计划投票削减“社会保险整体资助”(Social Security Block Grant),这项削减会直接影响联邦对州和本地政府的拨款,从而影响本地CC为儿童、青少年和老人提供的诸多社会服务。这时CCUSA呼吁大家都给自己的议员写信或打电话,告诉他们挽救这些项目的诉求。(CCUSA会不断在网站上发布国会的立法更新/警告,提醒受政策影响的利益相关者不断发声。)
* 2012年4月,CCUSA和United Way Worldwide的两位CEO代表美国其他社会服务NPO联盟给国会众议院议长博纳写信,警告政府任何试图限制捐赠减税额的政策,都可能打击民众捐赠热情,从而削弱NPO服务能力,反而给政府福利项目带来更多负担。
* CCUSA不仅影响国会立法,甚至自己花一年时间通过全国各地峰会搜集民意和研究政策,然后做出一部“国家机遇与社区更新法案”(The National Opportunity and Community Renewal Act),从社会扶贫项目的系统设计、市场化和结果问责三个方面寻求国会表决通过。
* 最有趣的是CCUSA发布了一本“如何有效倡导”的手册,告诉公民什么是倡导、公民倡导的权利、如何和你的议员建立联系、如何和官员面谈、如何和官员打电话陈述证据、如何给他们写信、如何有效和媒体打交道、如何结成同盟影响政府等。看来在美国这么一个相对成熟的公民社会,“公民”也是需要培育的。
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